Massiivsed päikesekiirgused vähendavad Proxima Centauri teel elu leidmise võimalust

autor Joel Hruska

Proxima Centaurist tiirleva Maa moodi planeedi avastamine 2016. aasta augustis oli põnev hetk nii astronoomidele kui ka kosmoseuuringute entusiastidele. Planeet ei olnud mitte ainult peaaegu sama suur kui Maa (1,3x suurem), vaid eksisteeris ka selle peremehe tähe kitsas asustamisvahemikus. Kahjuks viitab hiljuti avastatud ulatuslik röntgenikiirgus Proxima Centauri b-le peaaegu kindlasti mingit elu.

Proxima Centauri on punane kääbustäht, võrreldes Alpha Centauri A (klassifitseeritud G2V, sama mis meie oma päike) ja Alpha Centauri B (klassifitseeritud kui K1V, jahedam, väiksem täht). Seda süsteemi, mis on allpool nähtav ühe tähena, nimetatakse α Centauri AB.

Punased kääbused on ühed vanimad ja stabiilsemad tähed; Proxima Centauri jääb eeldatavasti järgmise nelja triljoni aasta jooksul peamiseks järjestustäheks. Need kolm tähte moodustavad kolmapäevase tähesüsteemi, kusjuures Proxima Centauri on kaugetest nõbudest kaugel.

Pilt Wikipedia poolt. Alpha Centauri AB on vasakul, Beta Centauri paremal ja Proxima Centauri on punase ringi keskpunktis.

Erinevalt Alpha Centauri A-st või B-st on Proxima Centauri teadaolevalt põletav täht - tähetüüp, mis võib läbi viia tohutu heleduse nihke, mille põhjustab magnetiline aktiivsus. Kui see juhtub, võib Proxima Centauri röntgenkiirguse väljund olla sama kui päike. See on Proxima Centauri b (eelnimetatud planeet) jaoks oluline, kuna see tiirleb ümber oma peremehe tähe vaid 0,05 AU juures ja on aasta pikkune vaid 11,2 päeva. On olnud mõned küsimused, kas nende omaduste tõttu võiks Proxima Centauri b-s eksisteerida elu, ja hiljutine äratus seab kahtluse alla selle võime elu säilitada.

Proxima Centauri kohta 21. jaanuarist kuni 25. aprillini kogutud andmete uus astronoomiline uuring näitas, et täht süttis 24. märtsil terve minuti, saavutades heleduse tavapärasest 1000x suuremaks. See on üks esimesi uuringuid Proxima Centauri pildistamiseks, kasutades submillimeetri lainepikkusi, ja selle järelduste kohaselt on Proxima Centauri b peremehetäht äärmiselt lenduv. Planeedi pommitamine sellise tohutu hulga energiaga võib vett atmosfäärist või ookeanidest eemaldada ja maapinna steriliseerida.

See on teadaolev probleem punaste kääbustähtedega, mis paneb mõned küsima, kas nad sobivad elukeskkonnaks. Kuna selliste tähtede asustatav tsoon on nii väike, peavad planeedid orbiidil olema nende peremeestähtede ääres väga lähedal, mis suurendab loodete lukustumise võimalust, kus ainult üks planeedi külg on tähe poole ja teine ​​külg on alaliselt varjutatud. Paljude punaste kääbuste varieeruvus on täiendav löök võimalikule elamiskõlblikkusele, eriti kui täht on kogu elu jooksul olnud lenduv. Üldiselt arvatakse see nii olevat, arvestades seda, kui kaua püsivad punased kääbused põhijärjestuses, ehkki me pole ilmselgelt piisavalt kaua mõõtmisi teinud, et olla täiesti kindlad. Vaatamata sellele näib, et elu meie vanasõnalises aias on nende leidudega langenud.

Algselt avaldati www.extremetech.com 28. veebruaril 2018.