Foto illustratsioon: Michelle Rial / BuzzFeed News

Öelge tere õunale, mis kunagi ei sirvi

Neal Carter leiutas oma pisikeses perefarmis õuna, mis tema arvates võib aidata parandada ülemaailmset tervist, minimeerida toidujäätmeid ja muuta põllumajandusmaastikku igaveseks. Kuid kas keegi seda ka tegelikult sööb?

Autor Stephanie M. Lee

Pilvitu septembrihommikul istus maailma kurikuulsaim õunatootja laua taga ja nikerdas sellesse viis miljonit dollarit kuldset maitsvat kuldnokka.

Saak oli saabunud varakult siia, rohelisse Okanagani orgu, Briti Columbia piirist 50 miili põhja poole, ja rasvased läikivad õunad kippusid okstest praktiliselt maha kukkuma. Kuid õun Neal Carter lõikas siia kenasti oma varikatusega kaetud taimedega vooderdatud siseõue, mis ei olnud üks neist, mida tema perekonna viljapuuaed kogu maailmas turustajatele müüb - tegelikult polnud see selline, millega ükski toidupood on kokku puutunud. enne.

Seda õuna oli hoolikalt kasvatatud kuskil Washingtoni osariigis miljonite dollarite ja kahe aastakümne tööjõu tulemus. Liha paljastamiseks eemaldage selle tähelepandamatu pind, oodake piisavalt kaua ja näete, mis on erinev: see jääb puhas valge. See ei hakka pruunistuma kohe pärast seda, kui olete võtnud hammustuse ja jätnud selle köögiletti. Tegelikult ei hakka see pruunistuma enne, kui vormib või mädaneb. Samuti ei teki verevalumeid. Geenitehnoloogia abil hoiab Carteri õunad lõpmatuseni silma pärlvalgete sisekülgedeni, mis inspireerisid nende nime - Arktikat.

Neal Carter paneb tavalised ja Arctic Golden Delicious lõigud üksteise kõrvale. Stephanie Lee / BuzzFeed News

Arktika kavandas Carteri ettevõte Okanagan Specialty Fruits, mida ta juhib koos oma naise Louisa ja veel nelja täiskohaga töötajaga, kes olid äsja selle suure biotehnoloogiaettevõtte katusel, kes selle sel aastal ostis. See on kavandatud lahendus sellele, mida Carter peab kaheks omavahel seotud probleemiks: esiteks heidetakse igal aastal miljonitesse kilo häid õunu, kuna need näevad välja pisut liiga muljutud või pruunid, ohvrid inimlikule instinktiivsele vastumeelsusele puuviljade ja köögiviljade vastu, mis ei ole ". t sile, läikiv ja sümmeetriline. Ja samal ajal on Põhja-Ameerika tarbijad, kes on harjunud 100-kaloriliste pakkide ja kõike haarama-sööma-tarbimisega, arenenud kannatamatus toidu suhtes, mida ei saa kiiresti süüa. “Õun pole piisavalt mugav,” rääkis mulle templites hallide hallide hallide hallidega 58-aastane Carter. "See on tõde. Kogu õun on tänapäeva maailmas liiga suur pühendumus. ”

Need kaks suundumust kokkuvõttes tähendavad, et kuigi õunatarbimine on Ameerika Ühendriikides aastakümneid ühtlustunud, läheb raputav kogus õunu raisku. See on ilmne probleem õunatootjate jaoks, kuid see on probleemiks ka üha rahvarohkemas maailmas ja rahvas, kus ainult 13% ameeriklastest sööb oma soovitatud puuvilja päevased portsjonid. Nagu Carter seda näeb, on Arktika lahendus kõigele: toitev, atraktiivne, alati söömiseks valmis, viilutatud, kuivatatud, mahlane, terve. Looduslik.

Stephanie Lee / BuzzFeed News

See on kahjutu, piisavalt kõlav vastus väga reaalsele küsimusele, mille esitas silmapaistvalt sümpaatne mees, kes juhib väikest perefirmat. Kuid võistlus maailma kõige mugavama õuna loomiseks - võistlus, mis hägustab loomuliku ja ebaloomuliku vahel vahet - ei võida ilma võitluseta ning Arktikale pääsemine polnud kaugeltki lihtne. Pruunistamine on puuviljade loomulik ja tavaline mehhanism, mis on välja kujunenud aastatuhandete vältel; selle vastu võitlemine pole just nagu mingi lüliti klappimine. Ja isegi kui teadus oleks olnud lihtne, oleks Carter pidanud ikkagi võitlema vaieldamatult tugevamate jõududega: häälekas liikumine geneetiliselt muundatud organismide vastu üldiselt ja eriti Arktika piirkonnas ning hulgaliselt konkurente, kes loodavad ka õuna atraktiivsemaks muuta. tarbijad. Kõike seda raskendas tema kogu eelarve, umbes 5 miljonit dollarit kogu projekti jaoks, mis on vaid väike osa sellest, mida biotehnoloogiatoiduga tegelevad hiiglased kulutaksid ühele saagile.

Ehkki puuduvad tõendid selle kohta, et Arktika pole tarbimiseks ohtlik - ning juhtivad teadusasutused ja paljud uuringud on jõudnud järeldusele, et geneetiliselt muundatud toidud on sama ohutud kui tavapäraselt aretatud toidud - kas inimesed tahavad süüa õuna, mille kohta nad on teada, et pole pruunistunud? Kas inimesed aktsepteerivad toitu, mida tehnoloogia on nähtavalt muutnud? Siiani võisid geenitehnoloogia eelised keskmise tarbija jaoks tunduda abstraktsed. Ehkki geneetiliselt muundatud mais, sojaoa ja rappel on osa loomasöödas ja igasuguses töödeldud toidus, söövad inimesed tegelikult vaid vähestes osades vähestest sellistest põllukultuuridest (papaia, suhkrumais, suvikõrvits, squash). Ehkki paljud inimesed söövad kogu aeg geneetiliselt muundatud toitu, on nad sunnitud neid harva vaatama, et kaaluda tõesti tehnikat, mis andis nende toidule omadusi, mis sellel on.

Arktika muudab seda. Kui tarbijad võtavad Carteri leppe omaks, on see märk, et nad võivad olla valmis ka teistsuguste geneetiliselt muundatud toitude jaoks, näiteks südametervislikud lillad tomatid ja vähiga võitlevad roosad ananassid. Kui nad seda ei tee, on see 19 aastat tööd ja miljonid dollarid tühjendavad toote, mida tarbijad kardavad osta.

Arktika võitis USA-s ja Kanadas heakskiidu sel kevadel, kuid see ei veereta mõne aasta jooksul supermarketitesse. Niisiis sõitsin Briti Columbiasse, et olla esimeste seas maailmas, kes seda proovis. Minu peremees purustas arktilise kuldse maitsva maiuse selle tavalise kaaslase vastu, nikerdas need identseteks tükkideks ja ootas.

Foto illustratsioon: Michelle Rial / BuzzFeed News

70-ndate aastate keskel - ammu enne Arktikat ja selle vastu tekkinud vallandumist - võttis Carter aasta Suurbritannia Columbia ülikoolist vabaks, et reisida koos oma vennaga arengumaade maapiirkondadesse. Egiptuses jälgisid Carter, kuidas töötajad toormasinatega Niilusest vett välja kühveldasid ja niisutuskraavi kallasid. See on palju tööd, arvas ta. Kas need poisid ei tea, et seal on pump?

Kogemused tekitaksid temas elukestva huvi maailmaprobleemide lahendamiseks põllumajanduse leidlikkusega. Ta naasis koju, kartuses põllumeeste ees seisvate väljakutsetega toidu tootmisel, mille elanikkond peaks aastaks 2050 jõudma 9 miljardini. Ebapiisava ja ebaühtlaselt jaotunud toidu ja vee kriis on muutumas teravaks, kuna enamikku maailmas saadaolevatest farmaatsiaaladest juba kasvatatakse, ning jõed, järved ja sisemered kaovad. Pinnas muljub. Kliimamuutused põhjustavad temperatuuride ja sademete mustri hävingut.

Louisa Carter pakkis õunad saatmiseks. Stephanie Lee / BuzzFeed News

Kas geneetiliselt muundatud põllukultuuride saagikus on paranenud, on vaieldav, kuid Carteri ja teiste ekspertide arvates võib see olla lahendus - isegi kui mitte - lahendus. Ja nad peavad geenitehnoloogiat tuhandete aastate eest alanud protsessi viimaseks iteratsiooniks, kui põllumehed hakkasid selektiivselt taimi ja loomi aretama selliste omaduste jaoks nagu kiirem kasv või suuremad seemned. Eelkõige õunad on viimase kahe aastatuhande jooksul muutnud dramaatiliselt kaubandusliku viljelemise ja serendipitiliste loodusjõudude abil. 2015. aastal õuntest toidupoodide ostjad, kes riiulid maha võtavad, erinevad tunduvalt Kasahstanis esmakordselt avastatud kauplustest või isegi 19. sajandil Johnny Appleseedi kasvatatud kauplustest.

"Kas me saame endale lubada, et me ei võta omaks sellist päästvat tehnoloogiat nagu põllumajanduslik biotehnoloogia?" Küsis Carter 2012. aasta TEDxi vestluses. Taimegenoomika uuringud viivad selleni, et suudame arendada uusi põllukultuure, mis vastavad tegelikele probleemidele nagu põud, soolane pinnas, halb veekvaliteet ja palju, palju muud ... See on tohutu väljakutse ja biotehnoloogiakultuurid on teed suunavad ja võimaldavad meil sellega tegeleda. ”

1982. aastal lõpetas Carter bioressursside inseneri kraadi ja abiellus metsandusosakonna Louisaga. Ta liitus Agrodeviga, rahvusvahelise põllumajanduse arendusettevõttega, mis aitab põllumeestel uusi tehnoloogiaid kasutusele võtta ja infrastruktuuri ehitada. Mõlemad asusid lõpuks elama Summerlandisse, väikesesse järveäärsesse Briti Columbia järveäärsesse viinamarjaistandustega linna ja asutasid oma viljapuuaia. 1995. aastaks oli Agrodev mõelnud oma põllumajandustehnoloogiate üle, nii et Carter läks ideid otsima Summerlandi valitsuse juhitavasse Vaikse ookeani põllumajanduse ja toiduainete uuringute keskusesse. Seal kohtus ta David Lane'iga, kirsi- ja õunakasvatajaga, kes vastutas hiljuti põllukultuuride biotehnoloogia projektide eest.

Lane'il oli mõte peas. Austraalia teadlaste meeskond tuvastas hiljuti kartulites pruunistumise taga oleva bioloogilise protsessi ja Lane kahtlustas, et sama jõud töötab õuntes. Intaktsetes õunarakkudes püsivad ensüümid, mida nimetatakse polüfenooloksüdaasideks või PPO-deks, ühenditest, mida nimetatakse fenoolideks. Kuid niipea, kui nuga läbi naha rippub, niipea kui õhk hakkab sisse tormama, lagunevad rakuseinad, ühendid segunevad ja viljaliha süveneb karamelli varjundiks. (See iidne protsess arenes nii, et liha vabastaks seemned ja võimaldaks neil paljuneda, ütles mulle Washingtoni Riikliku Ülikooli aianduse genoomik Amit Dhingra.)

Lane arvas, et kui oleks olemas võimalus PPO vähendamiseks, võib see pruunistamisprotsessi tõenäoliselt aeglustada või peatada. Keegi ei teadnud, kuidas seda teha, kuid Carter tahtis proovida. "Kui olete kasvataja, mõistaksite kohe õunte kogust, mis on pinnapealsete kraapimisjälgede tõttu välja visatud," sõnas ta. "Seega on kasvatajale, pakkijale, saatjale, jaemüüjale, töötlejale kogu väärtusahelas algselt tohutud kulud ja lõppkokkuvõttes arvan, et enamik tarbijaid mõistab" yuck "tegurit pruunide õunte ümber."

Nad kindlasti teevad. ÜRO toidu- ja põllumajanduseorganisatsiooni andmetel läheb kogu tarneahelas kaduma või raisatakse rohkem puu- ja köögivilju USA-s, Kanadas, Austraalias ja Uus-Meremaal. Ajakirjas Journal of Consumer Affairs tehtud uuringu kohaselt kaotas USA toiduvarustus 2008. aastal 15 miljardit dollarit värskeid ja töödeldud puuvilju - umbes 9 miljardit dollarit tarbija tasandil ja ülejäänu jaemüügi tasandil. Õunad, mis on USA-s banaanide tagant kõige enam tarbitud värsked puuviljad, moodustavad neist jäätmetest suure osa: hinnanguliselt 1,3 miljardit naela aastas ehk 1,4 miljardit dollarit kahjumit, mille suur, kuid tundmatu osa on värvitu või pehmed laigud.

Dave Henze Holtzingeri puuviljaettevõttest, mis pakendab ja tarnib peamiselt perekonna omanduses olevate ja iseseisvate kasvatajate kasvatatud õunu Washingtonis, hindab, et verevalumid ja pruunistumine sunnivad teda igal aastal minema umbes 5% oma tarnest ehk 2 miljonit naela. “Paljud õunad pole pakendatud, kuna võib-olla pole neil õiget kuju ega õiget värvi, kuid nad on täiesti hea õun,” sõnas ta. Mõni saab mahlaks või viilutatud, kuid "seal on tohutul hulgal toitu, mis visatakse ära või mida ei kasutata."

Neal Carteri viljapuuaed. Stephanie Lee / BuzzFeed News

Varsti pärast Carteri ja Lane kohtumist kaotas Agrodev huvi kartulipruunimise vastu. Kuid Carter ei loobuks õuntest. Ta litsentsis Austraalia teadlaste tehnoloogiat, kogus raha perekonnalt ja sõpradelt, sai Kanada valitsuselt stipendiumi ning rentis Vaikse ookeani põllumajanduse ja toidu uuringute keskuses laboriruume. Nüüd, vaadates tagasi 1996. aasta novembrile, oskab Carter kirjeldada end ainult kui naiivset kui põrgut.

"David [Lane] pani selle kõik kõlama, nagu oleks läinud palju lihtsamaks, kui ta oli," meenutas ta. “Klassikaline teadlane, eks? "Oh jah, kaks aastat ja kõik see on tehtud." "

Foto illustratsioon: Michelle Rial / BuzzFeed News

Ammu enne geneetiliselt muundatud õuna oli seal geneetiliselt muundatud tomat. Flavr Savr küpses aeglasemalt, kestis kauem ja sai sellest 1994. aastal esimene kaubanduslikult kasvatatud toit, millel oli geneetiline muutus, mida USA kliendid võisid näha ja tunda. Sellest ajast peale on meie toiduga varustatusesse kiiresti ja agressiivselt sisenenud GMOd - enamasti selliste põllumeeste nagu Monsanto kavandatud ja põllumajandustootjate poolt armastatud võime kahjurite, haiguste ja põua vastu võitlemiseks - põllumajanduses kiiresti ja agressiivselt sisenenud. Praegu on geneetiliselt muundatud umbes 90% kogu USA-s kasvatatavast maisist, sojaubadest ja puuvillast.

Kuid kuna GMO-d on levinud, on nende vastuseis muutunud organiseeritud ja häälekaks. Eelkõige sai Monsanto kõrgetasemeliseks sümboliks, kui ta kujundas mõned oma esimestest põllukultuuridest vastu ka selle tehtud umbrohutõrjele, mis kriitikute sõnul sundis põllumehi selle tooteid ostma, ohustas keskkonda ega lahendanud lõpuks lubadust probleemi. lahendada: umbrohud on nüüd selle umbrohutõrje suhtes immuunsed. Aktivistid korraldavad kogu maailmas Monsanto vastu meeleavaldusi ja protestivad kauplustes, kus arvatakse olevat selle tooteid. 1999. aastal töötasid teadlased välja „kuldse riisi”, et võidelda A-vitamiini vaegusega, mis põhjustab arengumaades kuni poole miljoni lapse pimedaksjäämist igal aastal. Hoolimata uuringutest, milles leiti, et toitainerikas riis on ohutu ja edendab tervist, on aktivistid hävitanud Filipiinidel välikatse, taotlenud kõigi põldkatsete ja söötmisuuringute blokeerimist ning aidanud seda 16 aastat pärast leiutist turult eemal hoida. 2005. aastal käivitasid kaks mahepõllundusega toidukaupade jaemüüjat mitte-GMO projekti, mis on peaaegu 35 000 toodet märgistanud GMO-vabaks. Ja 2012. aastal loobusid Kanada teadlased protestide taustal sigade geneetilisest muundamisest, et toota vähem keskkonnale kahjulikku sõnnikut.

Stephanie Lee / BuzzFeed News

Osalt suurenenud söögiisu, vähemalt teatud ringkondades, toiduks, mida tajutakse või turustatakse kui “looduslikku” - kohapeal kasvatatud, minimaalselt töödeldud, mahepõllundusega - toidukauplust ja tootjat, sealhulgas Ben & Jerry, Whole Foods, General Mills ja Chipotle, on keelanud või piiratud GMOd. Riigi ja riiklikud seadusandjad on vastu võtnud või üritanud vastu võtta GMOde märgistamist käsitlevaid seadusi; Connecticut, Maine ja Vermont nõuavad kõik GMOde märgistamist mingil kujul. Selle aasta alguses teatas Valge Maja, et hindab uuesti oma bioenergeetiliste põllukultuuride regulatiivset protsessi.

Kui GMO-teemaline arutelu algas, pistis Carter ja tema käputäis teadlasi eemale. Nad segasid virsikuid, aprikoose, kirsse ja pirne, kuid lõpuks sundis nende eelarve neid keskenduma vaid kahele Arktika sordile, ühele magusale ja teisele hapukalt: kuldsele maitsvale ja vanaemale. "Neal ei loobunud kunagi," ütles Louisa.

Kuni selle müügini oli Okanagan Specialty Fruits pisike toiming, erinevalt megakorporatsioonidest, kes kulutavad hinnanguliselt 136 miljonit dollarit vaid ühe GMO väljatöötamiseks ja heakskiidu saamiseks. Ja paljuski see ikka on. Peakorter on sisuliselt Cartersi kodu, kus pere ja töö pole vahet. Lõunasöögi ajal istusin 57-aastase Louisa, kaasasutaja ja finantsjuhi ning osalise tööajaga 28-aastase poja Joeli, köögis, kui nad vestlesid tehtud töö ja eelseisva töö üle. pulmad. Õunakujulised magnetid kinnitasid külmikusse perefotod biotehnoloogilise magnetilise luule (“põllumajandus ja geneetiliselt muundatud biotehnoloogia on põnev uurimistöö”) ja poliitilise koomiksi jaoks, mis lõbustab Arktikat. Saagikoristuse kokkuvõte kritseldati kodukontori lähedal olevale tahvlile, kus Carterit võib leida siis, kui ta pole põldudel. Carteri hinnangul on ta viimase 20 aasta jooksul töötanud 60–80 tundi nädalas. "Teised inimesed võivad öelda:" Kui arvutate välja meie panuse ja toimuva nüüdispuhasväärtuse, siis parem loobuda, "" ütles Lane. "Aga mitte Neal."

Foto illustratsioon: Michelle Rial / BuzzFeed News

Petunias pani Carteri läbimurde liikuma.

1980. aastate lõpus püüdis bioloog lillaid petuuniaid tumedamaks muuta pigmenteerimisgeeni lisakoopiaga - lilled aga õitsesid valgena. Midagi oli pannud geenid üksteist tühistama, mitte tugevdama.

Alusbioloogia, mille Nobeli preemia võitnud teadlased 1998. aastal lahti võttis, hõlmab seda, kuidas taimedes ja loomades geenid on reguleeritud. Messengeri RNA juhendab raku looma valke, kudede ja elundite ehitusplokke. Selgub, et seal on looduslik mehhanism - RNA interferents, nagu seda nimetatakse -, mis võib vaigistada neid juhiseid kandvaid molekule. Carteri meeskond tegi pruunistumist kontrollivatest geenidest koopiad, mida oli pisut muudetud nii, et need vallandaksid RNA häireid, ja kleepiti need õuna genoomi. Nii vastupidine kui see ka ei kõla, takistab geenide lisakomplekt algsete geenide ekspressiooni.

See on elegantne lahendus. Kuid teadused polnud alati selged ja ettevõte kraavis sadu testvilju enne Arctic Golden Delicious, №743 ja Arctic Granny Smith, №784, 2004. aastal. Carteri sõnul võib Arctics kesta külmumisega kuni neli nädalat, kuigi nad ikkagi hallivad ja lagunevad lõpuks. Septembris noppisid ta koos minuga eelmisel sügisel korjatud, jaanuaris tükeldatud, kuivatatud ja mitte kunagi külmkapis õunte viilusid. Ta näitas fotosid Arcticsist jahvatatud neoonvärvide mahladeks ja smuutideks.

Louisa Carter töötab õunasaagi ajal. Stephanie Lee / BuzzFeed News

Carter räägib põlluharimisest nii, nagu lasteaiaõpetajad räägivad lõpupäevast. "Näete, et midagi kasvab kogu hooaja vältel - ja seal on buum, õunte täis prügikott suundub pakkima ja minema turuplatsile," rääkis ta mulle. "Saate aru, et panustate."

Sinises fliisis ja kandilistes klaasides plakeeritud viljapuuaias näeb Carter välja ja käitub pigem tõsise isa kui hullumeelse teadlasena. Kuid kui miski võib Bondi kaabaka õunakasvatajast välja viia, võib see olla harilik, pikaleveninud ja kohati sügavalt isiklik lahing GMOde vastu. Kui karterid istutasid puid ja peitsid seemneid, põrkasid nad üha enam liikumise vastu, mis kahtlustas mitte ainult GMO-sid, vaid eriti Arktikat.

1999. aastal tükeldasid protestijad 652 Cartersi isiklikku, mittearktilist puud. 2006. aastal muutis Carters kriitika ootuses nime Okanagan Biotechnology Inc. nimeks Okanagan Specialty Fruits (“Mõistsime, et“ biotehnoloogia ”käepide on karm,” ütles Carter). Kuid vitriool vabastati täielikult, kui ettevõte esitas neljale USA-s ja Kanadas asuvale reguleerivale asutusele taotlused õuna müügiks kinnitamiseks.

“See on naeruväärne. Puuviljad peaksid pruunistuma ja lähevad halvaks, see on osa elust, "loeti ühte enam kui 178 000 kirjast, mis olid kõige negatiivsemad, USA põllumajandusministeeriumile aastatel 2012 kuni 2014." Õuna vahetamiseks selle järgi, kuidas see pidi olema võib muuta seda, kuidas õun meid tee peal mõjutab, ja kahjulikku mõju ei pruugita näha vähemalt paar põlvkonda. ” “Geneetiliselt muundatud toit on mürk ja suurim oht ​​meie tervisele sellel planeedil! Ei GMO-õuntele !!!!!!! ” Üle 461 000 inimese allkirjastasid ka USA Armeenia Arktika-vastased petitsioonid 2013. aasta lõpus ja 2014.

Väljaspool biotehnoloogiatööstuse 2013. aasta Chicago konventsiooni laskis gaasimaski protestija õunad vankrisse, kui teine ​​kallutas selle ümber ja karjus: "Nad panid neile õuntele mürki!" GMO-de vastased saidid levitavad õunte pilte koos süstalde ja tangidega. Üldsusele mõeldud teabelehel hoiatasid Maasõbrad: „Õunakoogist kuni beebi esimese õunakastmeni ja lapse lõunaboksis oleva õunani on õunad loomuliku ja tervisliku toitumise põhiosa. Õunad on aga muutumas mitte nii looduslikeks ning tarbijad, eriti vanemad ja muud hooldajad, võivad peagi soovida päevas selle õuna üle kaks korda mõelda. ” Toidu- ja veevaatlusüksus hoiatas ohtu Rosh Hashanah kombele kasta õunu meega. „Järgmiseks aastaks võib midagi meie iga-aastase traditsiooni osas kurvalt silma jääda. Meie õunad võiksid olla geneetiliselt muundatud ja meie mesi võiks olla mõnevõrra ohustatud. ” USA Õunaühingu praegune seisukoht Arktika suhtes on, et "valik on lihtsalt tarbijate otsustada."

Okanagani Specialty Fruits läheb solvavaks, rääkides regulaarselt meediaga, ajaveebi pidades ja vastates kommentaatorite küsimustele. Isegi oma skeptiliselt üldsusele olemasolu kaitstes on ettevõte järeleandmatult rõõmsameelne. "Eile kasutasime küpsisefreesid õunakala valmistamiseks, kleepige need sinisesse želeesse!" Carter viskas Redditi üle nalja.

Kuid need pingutused teevad vastaste kriitika leevendamiseks vähe. "See on nutikas turundamine, kui kasutada sõna" arktiline "valge ja puhta kujul," rääkis Martha Crouch, bioloog ja GMO-vastase toiduohutuse keskuse konsultant. "Aga tegelikult ... see on petlik."

Nüüd, kui õunad on heaks kiidetud, on Arktika suurim oht ​​tarbijate boikott, olgu see siis ametlik või mitteametlik. "Me teame, et see ei ole mingisugune terviseprobleem," ütles Vaikse ookeani loodeosa viljapuutööstust esindava Loode Aianduse Nõukogu asepresident Mark Powers. "Tegemist on tõesti taju ja turustatavusega." Samuti pole selge, kas põllumehed tahavad Arktikat kasvatada; neil võib olla probleeme GMOde kasutamist piiravatesse riikidesse kasvatamise või saatmisega, näiteks Euroopa Liidu ja Jaapani piirkondadesse. Okanagan Specialty Fruits väidab, et seda on kuulnud paljud huvitatud kasvatajad, kuid ei hakka neid nimetama, kuna nad kardavad tööstuse tagasilööke.

New Yorgis New Paltzis asuva neljanda põlvkonna õunatootja Tim Dressel ütles mulle: “GMO-teadus on hoolimata sellest, mida paljud inimesed arvavad, tõesti hämmastav tehnoloogia… ja kindlasti mitte midagi, mida iseenesest karta peaks. Kuid arvestades üldist suhtumist GMOdesse praegu, ei pea õunte segamine tingimata olema midagi, mida peame tegema, eriti millegi suhtes, mis on rangelt ainult kosmeetika küsimus. ”

Kui suur asi on pruunistumine, siis tegelikult? "Justkui see oleks tohutu ühiskondlik probleem, mis vajaks lahendamist," ütles Crouch naerdes. Ta ja tema organisatsioon väidavad, et kogu see aeg ja raha kulutataks paremini inimeste koolitamiseks, et nad lõpetaksid toidu raiskamise ja säilitaksid toodangu vanaaegsel viisil värskena.

Aga siis jälle, võib-olla mitte. Lõppude lõpuks pole pruunistamine ja verevalumid ainult õunte probleemid. 2008. aastal heitsid Ameerika jaemüüjad ja tarbijad aastas välja 3,7 miljardit naela värsket kartulit, mis on 1,8 miljardit dollarit kahjum. See julgustas riigi ühte suurimat eraettevõtteid JR Simplot looma sünnikartulit. Sarnaselt Arktikaga lülitatakse kaasasündinud verevalumeid kontrolliv ensüüm välja. Sarnaselt Arktikaga on see silmitsi protestidega, kuna see on viimase aasta jooksul saanud regulatiivse heakskiidu. Kuid Simplot tajus vajadust. "Värske kartuli tarbijakaebus number üks on verevalumid," rääkis pressiesindaja Doug Cole.

Carter pole ainus, kes leiutab atraktiivsema õuna: viimase 15 aasta jooksul, kui Okanagan Specialty Fruits töötas vaikselt Arktikas, viilutatud, konserveeritud õunad muutusid mitme miljoni dollari suuruseks tööstuseks. Ja Carteri jaoks on see probleem.

Foto illustratsioon: Michelle Rial / BuzzFeed News

Steriilne, lihtsalt häbelik külmutamine ja saja masina möirgamisel 60 000 ruutmeetri suurune Crunch Pak'i tehas tunneb end koomiliselt suure õunte operatsioonisaalina. Punased, rohelised ja kuldsed orbid rüüpavad läbi veevoolikute, marsivad viilutusmasinatesse ja klammerduvad konveierilintidele poolkuu kujuga tükkidena. Seejärel saadavad maskide, kinnaste ja suitsuspetsialistide inspektorid nad oma lõppsihtkohta: laseriga perforeeritud kilekottidesse ja lõunakandikutele, mida müüakse kogu Ameerikas.

Kui Arktika kavatseb olla kõige mugavam, kõige hõlpsamini söödav ja kõige vastupidavam õun, näib riigi suurim viilutatud õunte pakkuja Crunch Pak hea koht konkurentsi kontrollimiseks. See asub Washingtoni keskosas päevitunud Wenatchee orus ja tükeldab 6 miljonit viilu päevas.

Minu teejuht, sõbralik ja kiiresti kõnelev turundusdirektor Tony Freytag asutas Crunch Pak'i koos kahe õunakasvatajaga 2000. aastal. Õunaviilude äri varased pioneerid arvasid kolmikud algselt: “Selle idee müümiseks läheb piisavalt raskeks, sest inimesed ütlevad: "See on lihtsalt õun", "meenutas Freytag. "Kuid me nägime, kuhu mugavus jõudis."

See oli enneaegne tähelepanek. Ameerika õunatarbimine on viimase kolme aastakümne jooksul märkimisväärselt langenud - keskmiselt 20 naela inimese kohta aastas vahemikus 1986–1991 - vaid 16 naela aastani 2006 kuni 2011. Samal ajal on muud ülimugavateks vormideks muude toodete populaarsus kiiresti tõusnud. 1986. aastal raius üks California põllumees koledad, purustatud porgandid ja laskis ühekaupa laskuda porgandihullu. Californias asuv maapõuefarm oli 1980ndate lõpus ja 90ndate alguses teerajajaks pakitud salat. Õunad jätsid selle laine vahele.

Töötajad sorteerivad Crunch Pakis kotte viiludeks. Stephanie Lee / BuzzFeed News

Crunch Pak'i õunaviilud ei ole geneetiliselt muundatud. Kuid nad pole ka täiesti looduslikud. Nende maagiline koostisosa on NatureSeal, kaltsiumisoolade ja C-vitamiini patenteeritud pulber, mis leiutati 1990ndate lõpus. Segatud veega ja pihustatud saadustele pikendab see viilutatud puuviljade säilivusaega vähemalt kolme nädala jooksul koos jahutamisega enne, kui need hakkavad pruunistuma. Ja see on olnud kangelastegu: Crunch Pak'i viilusid on müüdud praktiliselt kõigis suuremates supermarketites - Wal-Mart, Kroger, Target, Sam's Club, Costco, Publix, Safeway, Albertson - ja kiirtoiduliidetes nagu Carl Jr., Arby, Chick. -fil-A ja Denny omad. Eraettevõtte sõnul kasvab see müügis üheksa numbriga.

Minu külastuse päev oli saagikoristuse tõttu eriti hõivatud, nii et sel nädalal viilutatud 800 000 naela õunu oli põldudelt värske. Kuid muidu tugineb Crunch Pak paljudele puuviljadele, mis korjati juba aasta varem, rääkis Freytag mulle. Saagikoristus toimub vaid üks kord aastas ja tööstus on pühendanud peaaegu uskumatu aja ja vaeva, et venitada seda pakkumist võimalikult kaua, et rahuldada lõputut tarbijate nõudlust. "Eesmärk on," ütles Freytag, "kui sööte midagi juulis, tuleb see sama hea kui siis, kui sööksite seda oktoobris kohe pärast koristamist."

Küps õun võtab hapniku sisse ja eraldab süsihappegaasi. Selle protsessi aeglustamiseks paigutavad kasvatajad ja korjajad nad kontrollitud atmosfääriga hoiuruumidesse, talveune koobaste puuvilja ekvivalendisse, kuni saabub aeg viiludeks või jaemüüjatele. Temperatuur on peaaegu külmunud, hapnik on tugevalt vähenenud, õhuniiskus suhteliselt kõrge; inimene ei saanud hingata. Isegi see seadistus üksi ei suuda isu aastaringselt toita, seetõttu impordivad jaemüüjad sellistest riikidest nagu Uus-Meremaa ja Tšiili õunu, mille saak toimub Põhja-Ameerika hooajavälisel ajal.

Crunch Pak tehas asub Carteri tallu, Disneyland on aga džunglisaal. See on põhjalik ja täpne toiming, mida 900 töötajat juhivad 24 tundi päevas, kuus päeva nädalas. Arvutid ja kaamerad jälgivad valvsalt kõiki seisundeid alates temperatuurist kuni niiskuse ja saastumiseni, et tuvastada riknemise ja verevalumite oht.

Õunaviilud Crunch Pakis. Stephanie Lee / BuzzFeed News

Kogu see jahutamine, viilutamine, pihustamine, kottidesse lisamine ja saatmine muudavad „värske” määratluse pisut kohmakaks. "Te ei mõtleks kunagi, et lähete oma külmkapi juurde ja viilutate õuna, lõigate selle tükkideks ja panite munakotti. Tulge 10 päeva pärast tagasi ja öelge:" Ma teen selle "", tunnistas Freytag. "See ei ole visuaal, mida me tahame."

Külmkapp ja säilitusained kõrvale, eelvalmistatud viilud võivad tunduda tobedad. Kui raske on õuna käest ära söömine või selle ise viilutamine? Kas viilimise eelne tasustamine pole laiskus? "Tundub, et õunte tükeldamine ja kilekottidesse panemine kiirtoiduks muutmiseks läheb mulle vales suunas," ütles toiduohutuskeskuse Crouch, "selle asemel, et aidata inimestel tervete toidud. ”

Kuid mõnel juhul võib alternatiiviks olla värskete puuviljade vähene söömine või üldse mitte söömine. Kui Cornelli ülikooli teadlased käisid New Yorgi osariikide koolides, said nad teada, et traksid ja väikesed suud pole ideaalsed puuviljadeks pressimiseks; teismeliste tüdrukute sõnul oli nende 2013. aasta uuringu kohaselt selle tegemine ebaatraktiivne. Nii andsid nad puuviljalõikurid kaheksale põhikoolile ja keskmiselt müüsid nad õunu 60% rohkem. Katse korrati kolmes keskkoolis, kus õunte keskmine päevane müük kasvas 71% võrreldes viilutamata koolidega. Oluliselt rohkem õpilasi sõid õunu ka selle asemel, et neid ära visata. Vapustavad tulemused andsid aluse uuringus osalenud Wayne'i keskkooli ringkonnale hakata pakkuma oma 2300 õpilasele täistööajaga viilutatud õunu.

Mõnes mõttes on Crunch Pak'i viil ja Okanagani arktika peegelpildid. Esimene tuleb puu juurest "loodusliku" küljest, seejärel töödeldakse seda kemikaalide ja masinatega, mis on loodud selle maitsvamaks muutmiseks. Teine kasvab juba sisseehitatud inseneri abil ja siis saab seda lihtsa vaevaga süüa. Kuid mõlemad ettevõtted on konkurendid õunte võimalikult kauaks mugavaks ja värskeks tegemisel ning mõlemad lähenemisviisid on põhimõtteliselt sarnased: need on keerulised ja kallid leiutised, mida inimesed kasutavad looduse juhtimiseks, mida ühendab aluspõhimõte, mis pigem kui Ameerika ameeriklaste söömisharjumuste kohandamiseks nende puuviljadega, mis meil on, peaksime puuviljad kohandama vastavalt meie söömisharjumustele.

Tagasi Cartersi Summerlandi siseõue peal jõudsin jõuda parempoolsete tavaliste kergelt pruunistunud Golden Delicious'i viilude kohale, et valge valge arktika kinni tõmmata, alistudes sügavale eelistusele kõige värskema, ilusaima ja lihtsama väljanägemise järele.

"Enamik inimesi ei teadvusta seda tõsiasja, kuid on palju inimesi, kes söövad õuna alles pärast selle viilutamist," ütles Carter ja jälgis mind, kuidas ma ühe sihvaka tüki peal näksisin. Vastasel juhul peate selle noa välja saama, lõikelaua välja viilutama, südamikuga hakkama saama. Inimesed ütlevad: "Ma ostan viinamarju või midagi muud, mida võin lihtsalt suhu hüpata." Need on need poisid, kelle järel käime. ”

Foto illustratsioon: Michelle Rial / BuzzFeed News

Teist ohtu Arktikale võib nimetada juhuslikuks arktikaks. Need on käputäis viimastel aastatel ristatud õunasorte, mis kuidagi lõppes madalama PPO-ga. Seal on RubyFrost, Eeden ja suur kuldne opaal, mida ei ole nii peenelt reklaamitud kui "geneetiliselt muundamata õuna", mis "looduslikult ei pruunistu" ja "esimest USA õunasorti, mille Geneetiliselt muundamata projekt. ” Pole üllatav, et Carter pole nende uustulnukate fänn. Ta kahtleb, kas nad tegelikult ei pruunistu. Ta nimetab Opali „mitte kohutavalt hea söömise õunaks” ja juhib tähelepanu sellele, et tema tehnoloogia abil saab muuta (maitsvat) sorti.

Kuid neile, kes muretsevad geenitehnoloogia pärast, võivad need õunad tunduda ideaalsed alternatiivid.

GMO-vastastele meeldib see, et mittepruunistuvad õunad, nagu näiteks Opaal, loodi kahe tuttava puuvilja abielu kaudu - mitte geenide vaigistamise tehnika abil, näiteks RNA sekkumisega, mis nende mureks võib muuta selle inimese geene, kes sööb selle poolt muudetud toitu .

Selle väite esitajad tsiteerivad sageli 2011. aasta uuringut Cell Research. Hiinas Nanjingi ülikooli juhitud meeskond teatas, et meeste, naiste ja hiirte veres leiti bitti riisi RNA-d, mis oli üllatav: kunagi varem ei leitud, et seda tüüpi molekulid suudaksid seedimist ületada ja vereringesse tungida. Veelgi murettekitavamalt teatasid teadlased märgist kehamuutustest ja võib-olla ka kahjustustest: Üks molekul näis sulgevat ebatervisliku kolesterooli eemaldamisega seotud geeni.

Uuringus ei mainita kunagi geneetiliselt muundatud põllukultuure. Sellegipoolest tõlgendasid aktivistid seda nii, et Arktika taga olev samalaadne geenitehnoloogia võib lubada väikestel RNA molekulidel inimese geeniekspressiooniga potentsiaalselt kahjulikel viisidel manipuleerida. Kümmekond keskkonna- ja tarbijaorganisatsiooni viitasid paberile, paludes korporatsioonidel nagu Burger King, Subway ja Baskin Robbins boikoteerida Arktikat. Imikutoidu valmistaja Gerber, McDonald's ja Wendy vastasid, et neil pole plaani neid kasutada.

Kuid paljud bioloogid pidasid seda reaktsiooni parimal juhul liiga ettevaatlikuks ja halvimal juhul häirivaks. Uuringu kordamise katsed ei näidanud ahvide, hiirte, mesilaste ja sportlaste veres RNA-d jälgi, isegi pärast seda, kui nad sõid neid molekule täis toitu. Mõni teine ​​vaieldav uurimus väidab, et väikesed taimede RNA-d, mis on oma funktsioonilt mõnevõrra sarnased Arktika pruunistumist pärssivate RNA-dega, võivad konkreetsetes tingimustes mõjutada erinevate liikide füsioloogiat. "Kõigist erinevatest geneetilise muundamise strateegiatest, mida saate kasutada, on RNA-häired tõenäoliselt need, mis võivad olla kõige turvalisemad ja spetsiifilisemad," ütles Johns Hopkinsi ülikooli molekulaarbioloog Kenneth Witwer, kes kuulus nende hulka, kes ei suutnud korrata järeldused, lisades: "Selle tõendusmaterjali kaal on selles valdkonnas, et see ei ole nähtus, mille pärast peame muretsema."

Võib-olla on olulisem asjaolu, et ükski tehnoloogia pole riskivaba. Isegi ristamine, klassikaline põllumajandustava, on ettearvamatu, kuna geenid kantakse üle juhuslikult. "Kui ületate kaks punast õuna, võite saada mõned kollased õunad lihtsalt seetõttu, et seal on domineerivad geenid ja retsessiivsed geenid," ütles Susan Brown, kes juhib Cornelli ülikooli õunakasvatusprogrammi. Hiljuti ristis ta kahte tõugu, olles kindel, et saaks lisamaitse. "Lõppesin paljude järglastega, mis maitsesid nagu seep."

1960. aastate lõpus ristis uurimisrühm Lenape kartulit, alles siis, et avastada, et see geneetiliselt oli eelsoodumus toota palju alkaloidi nimega solaniin - looduslik kaitsemehhanism, mis suurtes annustes võib inimesi tappa. Seller sisaldab loomulikult psoraleene, ärritavaid kemikaale, mis tõrjuvad kahjureid ja haigusi. Kuid toidupoodide töötajatel on pärast selleriga töötlemist tekkinud nahalööbed, mille psoraleenide arv on suurenenud.

GMO-de kriitikud seavad kahtluse alla selle, kuidas USA ja Kanada hindavad tarbimiseks mõeldud GMOde ohutust: toote, mitte selle valmistamise protsessi järgi. Arendajatel palutakse tuvastada uued geneetilised tunnused; uued toksiinid, allergeenid või valgud; ja toitumismuutused. Kui seadusandjad leiavad, et uuest taimesordist pärit toit on sama ohutu kui tavapäraselt aretatud sortidest pärit toit, nagu Arktika puhul, kiidetakse kultuur heaks.

On tõsi, et süsteem on loodud tuvastatud, mitte tundmatute toksiinide ja allergeenide püüdmiseks - ja jällegi pole ükski tehnoloogia riskivaba. Kuid geenitehnoloogia tutvustab suhteliselt vähe valke võrreldes teiste uute tunnuste tekitamise meetoditega. Ja kahe aastakümne möödudes pole ühtegi usaldusväärset tõendit, mis viitaks sellele, et GMOd kahjustavad inimeste tervist.

Foto illustratsioon: Michelle Rial / BuzzFeed News

Okanagani spetsiaalseid puuvilju poleks tõenäoliselt olemaski, kui mitte Carterite õdede-vendade, nõbude, tädide, onude ja sõprade jaoks, nagu Carteri endine Agrodevi boss ja kohalikud kasvatajad - suurem osa ettevõtte umbes 45 aktsionärist. Kuid see toetus tuli ainulaadse survega. "See pani teatud vastutuse minu õlgadele, sest nad pole rikkad inimesed," ütles Carter. Kui ta tundis kohati pessimistlikkust, soovitas ta neil investeerida; nad vastasid: “Ei, ei, ei, Neal, me usaldame sind; sa saad selle korda, ”meenutas ta.

Talvel ja kevadel, kui regulatiivsed kinnitused tundusid täiesti kindlad, hakkas Carter mõistma, et nii palju raha ja vaeva, kui tema väike ettevõte oli esimese 19 aasta jooksul valanud, ei piisa nende ressurssidest Arktika jõudmiseks peaaegu kindlasti. kasvatajad kogu maailmas, reklaamivad seda ja müüvad seda. Ta hakkas rääkima Intrexoniga, 4,5 miljardi dollari väärtuses sünteetilise bioloogiaga tegeleva ettevõttega, kes tegeleb eklektilise äriettevõttega, mis kavandab lehma paljundamise tehnoloogiaid, kiiresti kasvavaid kalu ja haigusi ohjeldavaid sääski. Meeskond ei pidanud ilmtingimata müüma, kuid mõistsid, et seda tehes võidakse lõpuks tasuda nende investoritele, kellest mõned on aastate jooksul surnud. Veebruaris, kaks nädalat pärast seda, kui USA põllumajandusministeerium arktika heaks kiitis, ostis Intrexon Okanagani spetsiaalseid puuvilju 41 miljoni dollari eest.

Operatsiooni jaoks, mis oli algusest peale uhke, et ta on pisike ja kedagi ei jälgi, tundus müük suurele biotehnoloogia korporatsioonile üsna vaheldus. “Okanagan Specialty Fruits on väike, vaid seitsme töötajaga kasvatajate juhitud ettevõte, mis paneb meid sageli tunduma väikese kalana väga suures tiigis,” ajakohastas ta 2013. aastal, viidates selliste biogeneetikatoodetega toiduhiiglastele nagu Monsanto, Syngenta ja Bayer . Kaks aastat hiljem ütles Carter mulle, et vaatamata müügile: “Meil on ikka sama meeskond paigas. Me teeme ikka samu asju. ”

Intrexon pole Monsanto. Sellegipoolest peab tegevjuht Randal Kirk säravama ja tõhusama maailma rajamist, kus toit on kas ülimalt ainulaadne (Arktika) või üliodav (lõhe, mis kasvab poole aja jooksul). "Ma ei arva, et meie suurust või kapitali tuleks arvestada ainult nende asjaolude alusel," ütles ta intervjuus. „Ma lihtsalt paluksin inimestel meid lõpuks hinnata selle järgi, mida me teeme, mida pakume. Arktika õuna puhul arvan, et kõigile, kes on seda proovinud, on see meeldinud ja see julgustab meid väga. ”

Intrexoni tiiva all hakkab Okanagan Specialty Fruits kasvatajatele taimi jagama. Järgmisena kaaluvad selle teadlased oma tehnoloogia kasutamist teiste õunasortide muutmiseks või pirnide ja kirsside pruunistamise väljalülitamiseks või virsikute haiguste vastu panemiseks. Võimalusi on palju. Pärast kõiki neid põllul oldud aastaid on Carteril peaaegu aeg mõelda peale Arktika ka muudele projektidele. Kuid nüüd on ta lihtsalt õnnelik, kui ta lõpuks hakkas Arktikat saatma oma toidukauplustesse, restoranidesse ja kodudesse. "Kas see maitseb nagu geneetiliselt muundatud toit?" küsis ta minult sel päeval väljaspool oma maja, kas Arktika viimased liistud on suvepäikese käes endiselt kahvatud. “Päriselt. Kas sa oskad seda eristada? ” Ja tõde oli, ei. See maitses magus, õrn ja karge. See maitses nagu õun. ●

Algselt avaldati veebisaidil www.buzzfeed.com.